【明報專訊】智能手機帶來方便,但功能太多又會令使用變得複雜。港青黃議德與林世聰設計的Air Button,是貼在手機背、透過NFC技術(近距離無線通訊)操控手機的快捷按鈕,概念源自方便「阿媽」和「婆婆」,長輩一按即可開啟預設的手機應用程式,產品去年推出至今在全球售逾3000件。黃、林正與大型電器生產商洽談合作,冀可透過該按鈕控制不同品牌電器,令智能家居更便捷。

一按可開啟預設應用程式

記者7月初到訪兩人位於數碼港的辦公室,約100平方呎斗室中僅有數張工作枱和沙發,蚊型公司自有它的隨性,全職和實習員工午飯時間買來麥當勞邊聊邊吃。林世聰在亂中有序的儲物櫃中找出不同時期的Air Button,最初用醬油器皿製成概念雛形,雖能控制手機,但比手機還「大嚿」;改良後體積愈變愈細,見證團隊努力。

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現推出市面的按鈕非常小巧,約兩隻手指頭大小,貼在機背只會輕微凸起,可如常將手機放進褲袋。林說市場上類似產品要佔用耳機插口;Air Button則利用NFC技術控制手機,不影響手機原有功能,例如聽歌。用家下載應用程式並連結按鈕,可自由設定按鍵後同時啟用哪些應用程式,沒有數量上限,例如「打工仔」返辦公室,即「飛線」到枱頭電話、關閉數據連線及開啟無線上網;長者則可設定為報警及傳送求救信息予10個親友,類似「平安鐘」用途。

不過,因蘋果手機未開放使用NFC功能,Air Button目前僅適用於Android手機,林透露稍後會推出蘋果版本,但要改用藍牙技術。

港青黃不接 硬件設計需交內地

兩子以香港為基地,編寫程式、改良軟件及研發新功能等均由他們及香港員工操刀,硬件設計及生產線則在內地。林說製作Air Button不能只靠想像,還要有產品設計師將概念化成實體,「想得很完美,原來生產技術做不到,也是徒然」。他舉例,波浪形按鈕觸感雖好,但製作難、報廢率高,要研究哪個弧度能兼顧兩者。他認為香港產品設計工業青黃不接,「很資深的我們請不起,剛入行的不夠經驗,做不到產品要求」,內地則人才鼎盛,「產品設計與生產線關係密切,香港沒生產線,自然令這方面人才外流」。

此外,Air Button牽涉無線電技術,內地部分工廠已有相關經驗及器材,落單即可開始製作;反之若在本港生產則成本極高,「先要花數百萬元買器材,再做前期測試,加起來隨時投資千萬元,亦很費時,倒不如直接在內地做」。黃議德則說,兩人會監控產品質量,試用製成品後若覺不合適便立即要求修改,或當機立斷找新廠家,花約大半年摸索,才完成最終版本。他們亦試過到內地廠房落手做包裝,以趕及交貨。

林說去年在集資網站Kickstarter預售約800個Air Button,已全數發貨;現靠代理商推廣至不同地區,截至7月約售出3000件。他說歐美對新產品的接受程度較高,目前產品定價亦以歐美為基礎,兩鍵版本售21美元(約160港元),希望在當地站穩陣腳後,逐步將「戰線」搬回亞洲。將來若進軍內地,內地版本會簡化功能並減價,以配合市場需求。

明報記者 袁樂婷